2A3 的魅力      作者:膽友


三極管 2A3

近十多年膽機復甦,大有越燒越烈之勢,加上祖國出產大量價廉物美的真空管及有關機種,以最佳的性價比或聲價比(即性能或聲音與價格的比例)迅速攻佔世界各地HIFI市場.由於用家增多,供求關係下間接令部份古董真空管及名牌古董膽機身價上升不少,部份更到達天價級的水平,遠遠脫離一眾HIFI迷的能力範圍.筆者沉醉於真空管世界只有數年,亦無緣於多年前市價較令天為低時購入名機名膽,但亦於過去數年中的經驗與體會,明白到若果不去挑戰那些公認為天價級的神品名器,以當今市場來說,還是大有機會以最佳聲價比來享受到古董真空管帶來的美妙音樂空間.

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捨一取二 選擇更多

最簡單的方法就是捨一線,找代替,就如最通用的五極管EL34與KT88為例,佔了超過一半以上的新製膽機均用這兩種流行五極管的其中之一.加上本已有眾多名機使用,引致該些古董名膽不獨選擇性少,價格更加飛漲至不合理水平.筆者認為名機有價(相對同級機種而言)尚可說得過去,因為一部膽機的零件及整體壽命遠遠多過及長過一套膽不知多少倍.一部保養良好的膽機,從上世紀五十,六十年代或更早至今,最少也有四十多至五十年以上的日子了,大多機壯力健,我肯定若給予適當的保養及愛心,服務多一倍時間亦非難事.相反真空管是損耗品,從設計到出廠已訂定這一條不能改變的規定.當然每個人的價值觀不同,很難以一個客觀的標準去評估某一件物件的價值.筆者個人覺得可以用同類或相近的以作比較,就以6L6GC系列來說,無論當年或現在都與EL34作直接比拼.聲效方面可能見人見智,不同人有不同的喜好,但以現今市場價格來說,古董6L6GC比EL34為低而選擇則更多.兩者相比,筆者認為6L6GC就相對來說較優,就算不論價錢,以超過十數款不同牌子選擇的6L6GC,與只得三數款選擇的EL34比較,更可充份享受換膽轉聲的樂趣.

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三極膽中 最佳選擇

其實相類似情況,亦出現在古董三極管上,兩支最多人選擇的是300B及2A3.兩者其實不盡相同,工率及音色都有明顯分別.但兩者無論過去或今天都是最多人使用的三極管,撇開個人喜好來說,最先生產300B的西電差不多是選擇300B的唯一選擇,相反2A3除RCA外就有數款不同廠不同款的選擇.單以此點來說2A3肯定比300B為佳,如再加上價格因素,就算是2A3中最昂貴,與300A齊名的單屏2A3,市價亦只是前者的幾份之一,如與一般雙屏2A3比較,則更只是約十份之一.基於上述因素,筆者就以2A3作為三極管的首選,可能個人比較喜歡欣賞不同膽特有的音色,閒來替換各種不同牌子,年期,結構的2A3,對300B來說,就困難得多了.

現時興幸2A3的NOS存倉新貨供應尚算充裕,網上價格相對其他三極管來說可算穩定.西電300B就不用說了,就是工率較2A3為低的45,近年亦上漲不少,特別是那些早期的俗稱波膽的45,價格已脫穎而出.相信由於再無供應,加上需求日增,價格必定易升難跌.相對於2A3,45有更優美細緻的音色,可惜工率更細,魚與熊掌,不可兼得下,從實用角度出發,筆者還是選取2A3,不需要特別配備超高靈敏度的喇叭(音箱),亦是主要原因之一.

根據網上資料,2A3在30年代由RCA開發出來用於當時開始流行的收音機擴音部份.當年同期的尚有PX25(1930)及比2A3(1932)稍遲面世的西電300A(1936)及300B(1938).2A3初期生產時是單屏設計,後來西電推出300A工率方面遠遠拋離2A3.RCA惟有改變設計,以雙屏設計去增加工率輸出.由於單屏2A3係只維持生產了幾年的過渡性產品,從上世紀三十多代至今經過近八十年的耗用,存世之稀少可想而知,而NOS存倉新貨就更加難求.相反雙屏設計的2A3就一直生產至60年代後期,同時除RCA外,亦有其他廠製做不同的2A3,期間亦有推出過改良版如2A3H,及加大燈絲電壓至6 . 3V的6A3,並由直熱式燈絲改為旁熱式的6A3B,最後是從4腳改8腳版的6B4G.儘管各廠工程師嘗試各種方式去改良2A3,但最後都一一在直空管長流中消失,不知是RCA眼光獨到,還正正是陰差陽錯,最先開發的2A3規格就是最佳的,並確立了一個聽迷公認的音色標準.

近年除中國重新推出2A3外,歐洲亦有多間大廠有生產,在新製品方面,可說百花齊放,豐儉由人,至於古董2A3方面,牌子眾多,筆者多年來搜集了十多對不同牌子,款式,年期的2A3.就手頭了解所得,美國製造的2A3主要分為主流的H屏形狀及較少廠家使用的雙單屏設計.

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美製2A3中的佳品

對大部份初次認識2A3的膽迷來說,有八成以上機會接觸到的就是RCA製做的H屏.此種屏從頂往下望就容易看清是像個英文H字,屏身設計由單屏轉變成雙屏後基本沒有改變,物料顏色最早期的是啞灰黑色(圖3),除最上層的圓形雲母片,有兩小片長方形的小雲每來固定.燈絲設計方面,最早的是由單屏直接過渡過來使用以4個小彈弓吊掛著燈絲的設計,如果再加上刻字嘜頭,有上述三項特徵的話,就幾可肯定是最早期的雙屏RCA,比較後期的已開始簡化,最上層的圓形雲母片已改由4條小金屬在四角幫助固定,膽座則由刻字改為印刷銀色的RCA字樣.較早的尚有RCA圓形標誌(圖4),後期的只有銀色英文字樣.此款式係現在市面上RCAH屏中最流行款式,估計佔有大半份額,可能係正值當年生產量最大及生產期長所致.此期亦係較多印嘜予其他牌子(即OEM).除最早的較為罕見外,RCA到生產後期就變成淺灰色的H屏,屏身基本設計不變,但因改用不同物料,聲音是有一定差別,膽座印字則由銀色變成紅色.此款比較少見,但論程度就遠不及刻字那些早期款了.若要享受2A3的獨有音色,RCA是一定不能缺少.從最早到最後的演變,音效是有明顯的分別,但那種一脈相承的人聲特質,是從來沒有改變的.

與RCA同樣是H屏設計的,就有SYLVANIA這老牌電器品牌,名氣雖比RCA等稍遜,但SYLVANIA所製的真空管,一向有其獨特含蓄個性,溫文爾雅,只是較為人所忽略而矣.筆者親身經驗係一套用於麥景圖MC240的6L6GC,雖已間歇使用數年,與其他一眾如RCA,GE等美製膽比試多次,均評為三四位之普通貨式,有兩次更因其中一膽無故閃亮,而對SYLVANIA信心盡失,後經用筆者推介之法將第8腳用四條電線接上電壓錶分別讀取偏壓作為在真正工作狀態下匹配工率管,真是不由你不信,經配對後之同一套膽,不但再沒有跳火閃光,音效更加三級跳,高音之清麗細緻,更超越RCA黑屏.筆者對此不無感慨,一時的心急欠耐性,原來錯失了欣賞一直存在於身邊的好東西.自始對SYLVANIA產品更加要刮目相看.比較SYLVANIA的H屏與RCA的外貌分別不大(圖5),只是更為深一點的灰黑色,最主要分別是兩片近似長方形的雲母片(上下邊是平直的,而左右兩側是圓弧形),中間有一條金屬桿穿過.作用可能是加固雲母片結構,而早期的與RCA一樣(圖6),使用4條小彈弓吊掛著燈絲,後期一點的使用4條有彈性的金屬枝取代彈弓仔吊掛燈絲(圖7).這些早年的設計,大多不惜工本,手工亦較為精細.另一外觀可審訂是早期生產的真空管大多有大片水銀(即除氣劑),差不多遮蓋了大半支膽,後期的就越遲越少,甚至有些只在除氣環附近一小片而已,如果單憑外觀,用水銀邊有否變成像彩虹的邊來鑑定已是風燭殘年,後期少水銀的就肯定較易看得多.最後當然是從膽座刻字,印字,或字樣的款式來大約知道前中後期的演變.

介紹了兩款不同廠的H屏外,現在要介紹的就是較少見的雙單屏(DUAL MONO PLATE),結構就是像兩塊獨立的近似長方的單屏像三文治的拼在一起(圖8),但兩屏實際上是有一定距離的.此種雙單屏結構特別,筆者曾懷疑是RCA將單屏改進為H屏,其他廠家最簡單之法將兩件單屏打孖上的臨時過渡性產品,而且差不多全部都有石墨塗層,結構亦與很多三,四十年代產製的直空管相似.如有大片水銀,近十支金屬柱支撐兩塊雲母片之間,而且有金屬彈力桿吊掛燈絲種種特徵(圖9),牌子又多數印上如KEN RAD,TUNG SOL,LAFARYETTE等等老品牌(圖10).後來陸續購入一些後期生產的發覺塗上石墨層的範圍較早期為少,而顏色較淺,只有早期的一半,除氣劑水銀的面積亦跟其他膽廠一樣越來越少,筆者手上共有數對不同年期的雙單屏,大部份結構上基本分別不大,只是水銀範圍及石墨塗層顏色深淺有別,最大分別的是看似最後期的一對,兩屏面積跟前期相若,惟看來厚度較簿一點.最大分別是兩層之間距離明顯大很多,只用二塊雲母片固定,結構較早期更簡潔,當然已見不到用有彈力金屬桿吊掛燈絲的精巧設計,是美國製2A3中較為少見的設計.音效方面與前述兩款H屏有很大分別,聲音方面人聲沒有RCA那麼有吸引力,但場面闊度及細緻度比RCA為佳.

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三大類別 各有長處

筆者將手上各款不同牌子及期數的古董2A3在後級SUNAUDIO SV 2A3的表現上,介紹如下:

RCA雙屏紅印刷字(圖11).這一對淡灰屏是筆者第一對買入的古董2A3.相信係RCA廠較後期產品,紅字及淡灰色的屏身一看與市場上大部份的RCA2A3不同,聲音表現有RCA的特質,中音特出,人聲及音場較集中,聲音較爽.

RCA雙屏銀字,細長方形除氣框架(圖12).從外觀及包裝盒可看到這款比紅字較早期,除屏身顏色看出明顯較深外,手工及製作差別不大.這款聲音較紅字慢一點,沒有那麼新,其餘都是典型RCA味.

TUNGSOL雙屏印白字大長方型除氣框架(圖13).外觀上從方形除氣框架可知比前述的銀字更早一期,屏身基本沒多大分別,都是深灰色的.惟音色方面分別也極小,要小心留意始聽出二者分別之處,但大致不離RCA2A3的出眾人聲特點.市面上所見大部份RCA2A3都是這兩款居多,可能當時正值產量最高峰期,所以現在存世也以這款式最多.

SUPER SILVERTONE雙屏白印字(圖14).頂層有兩件小雲母固定,上述各款明顯不同的是用四條小金屬扁條將最上層雲母固定,這外觀上的分別可大致分辨前期的2A3.筆者見過大部份最早期的雙屏RCA有小彈弓吊掛燈絲的款式及膽座有刻字均是用這種方式固定上層雲母片,同時具備以上特徵就相信是最早期的產品,從大部份的單屏RCA都有這些特徵就可知.後期除著大量生產及減輕成本,漸漸被其他方式所取代.

筆者小心比較過早,中,後期的雙屏RCA,似乎是離不開酒越老越醇,膽越舊越靚的道理,早期的是有一種不可言傳的陳舊韻味.雖然差別不是很大,但那種恰到好處的歲月情懷,音色純和,溫暖感人,卻正正是近代新膽所缺少的.

法國RT H屏(圖15).一款比較少見的法國製造2A3,屏身大致同RCA外型相近,支架結構就像SYLVAINA一樣有金屬桿支撐上下層雲母片,整體結構可說是介乎於兩者之間(圖16).燈絲用較細緻的金屬桿吊掛燈絲設計,手工及用料不錯.聲音方面是歐洲膽的傳統,沒有美國膽特別像RCA突顯中音人聲,偏向柔美順滑而有實感,含蓄而又通透清麗,充滿懶洋洋的法國浪漫.

圖13

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SYLVANIA H型深灰黑屏(圖17).此係除RCA外市面上較流通的美製2A3,屏身與RCA差不多,都是H型設計,分別在於上下層雲母片形狀及有支撐金屬桿,外觀上可按此兩項特徵來區分RCA.比較各種市場流行的2A3中,SYLVANIA相信係較早期出品,因為早期2A3常用的小彈弓懸吊燈絲設計與較後一點的用金屬小桿吊掛燈絲等的高成本製作均出現在這些SYLVANIA H屏上,加上大多塗上大面積除氣劑水銀,更加肯定這是較早期生產的,皆因中後期生產的真空管不論牌子已走上簡化工序,節省材料的商業主導之路.音效方面,SYLVANIA生產的膽音色一貫以細緻通透,清麗為主,高頻段比RCA去得更盡,空氣感出色,如行雲流水,人聲中音沒有RCA那麼特出,而是比較含蓄內儉,溫婉柔順.

使用小彈弓或金屬桿吊掛燈絲設計的SYLVANIA音色大致一樣,但不知是否心理作用,用彈弓仔的好像是多了一些陳舊味.現在市場上SYLVANIA較同年代的RCA價格普遍略低,曾見過一對早期的RCA,非刻字但有彈弓仔的成交價要數佰美元,價錢直追單屏2A3.相反SYLVANIA同年期的價格就十分合理,網上供應尚算充足,只需多一點耐性,就很大機會會買到價廉物美的優質靚膽,膽迷要多加留意.

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第三大類美製2A3是比較特別的DUAL MONO PLATE雙單屏,此款相對前述二款H屏來說較少見,大多有黑色石墨塗層及大片水銀除氣劑.

筆者手上有數款不同年期的雙單屏,現介紹如下:

KEN RAD(圖18).相信是手上最早期的一款,從石墨塗層高至頂,只餘頂部一個圓圈是透明的,其餘上半身均是漆黑一片,而下半身就有大面積的水銀覆蓋.音色方面,雙單屏十分仔細,分析力很高,音場比RCA闊,RCA著重中音人聲,像歌者站在面前一樣,但雙單屏就每件樂器都聽得一清二楚,兩者真是各有優點.

LIBERTY(圖19).石墨層從四份之一處開始,可清楚看見上部雲母及部份屏身結構,吊掛燈絲的設計跟KEN RAD略有不同.燈絲的金屬桿是從雲母頂上的支柱越過對面屏以交錯方式懸吊另一方的燈絲,此設計大多出現在早期的真空管中.

LAFAYETTE(圖20).與LIBERTY基本一樣,相信是同年代的出品.除石墨層減少外,水銀層亦比KEN RAD略少,音效方面與LIBERTY沒有分別,都是雙單屏一貫的細緻自然,感覺只是略遜早期的KEN RAD一點點而已.

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GE(圖21).據知GE似乎未有生產過2A3,市面上見過有RCA製造印上GE嘜,但這款雙單屏的印GE嘜比較少見,相信是與前述三款的較後期款,中間的石墨塗層較淺色,水銀當然也明顯少了,屏身維持與早期一樣,所以聲音分別不大.

UNITED(圖22).這款相信比GE更後期,石墨塗層已減至中間一截,顏色已淺至半透明,除氣框架也縮小,水銀面積亦減至一小部份.音效方面,與前述三款基本一致,但音色較嫩一點.

WESTINGHOUSE(圖23).這款應該是最後期的雙單屏,並不多見,除長方形的兩塊獨立單屏外,之間距離明顯較前述各款為大,上下層圓形雲母片跟RCA差不多,結構十分簡潔,石墨塗層已完全消失,除氣水銀已小至一小塊.聲音已明顯較有石墨塗層的遜色,只保留雙單屏的基本特性.

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總結

若要品評2A3,沒有單屏的參與是欠缺完整性的.筆者有幸早前購入一對連原裝盒的NOS單屏2A3(圖24/25),牌子雖然是NATIONAL UNION,但幾肯定是RCA的OEM出品.參考過網上圖片及資料,更加深信這個想法.據了解所得,單屏2A3最流行的除RCA外尚有兩款,屏身構造及支柱跟RCA明顯有分別.要欣賞與西電300A齊名的單屏2A3的美妙音效,RCA當然是首選.坦白說,未購入單屏之前,對其是有很大的期望,在實地跟雙屏作AB比較後,單屏的確是在高頻及泛音領域勝過雙屏,惟在中音人聲段就稍不及雙屏RCA的質感.正如陳主編所言,在古董膽世界,越昂貴的真空管聲音回報與價格是越不成比例的.是否值得,就看各人對不同事物的價值與期望來決定.但從整體角度看,現今市場上的雙屏2A3無論從價格,質量,選擇,實用性(例如45等工率太少)等等來看,毫無疑問雙屏2A3係最佳聲音與價格比的古董三極膽.對古董真空管有興趣的聽迷們,相信會作出明智的決定吧!

 

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