絕處尋寶 英國古董膽前級 Audiomaster   作者:梁文光


  英國古董膽擴音機中最普遍為人知的是 LEAK 、 QUAD 、 RADFORD---- ,它們在設計上大都不約而同地看重後級,在比較一般的機種上前級的增益為低,而後級的增益又較為高,於是在配搭上原配一套西裝就是廠家有意撮合的。另一點是,前級本身多不設電源供電部份,須倚賴後級取得供電,其個別自由配搭方面,就不及馬蘭士 1 號或 7 號或麥景圖 C-20 、 C-22 那般方便,因上述兩點,此這類前級就難獨個兒闖天涯了,英國此類的古董前級多逃不出「二奶」的命途。前級通常都是濛朧有餘分析力不足,總要靠後級滔一點光。

  在英國古董膽機前級中尋寶不是易事, Audiomaster 膽前級有出類拔萃的表現,是值得我們留意的, 圖 (1) Audiomaster 這牌子出產膽擴音機不多,單聲道 EL34 推挽後級,和這單聲道前級是原配一套西裝,由 50 年代中至 60 年初,生產數量不多且持續生產年期只有數年之短, Audiomaster 是英國倫敦 W N Electronics LTD 名下的音響品牌, 70 在年代 Rogers 、 Herberth 、 KEF…… 等品牌致力生產 LS3/ 5A 小型揚聲器,而 Audiomaster 也有在市場出一點力, LS3/ 5A 迷可有留意 Audiomaster 呢?

  Audiomaster 前級是超級專業的製作水準,甚至連馬蘭士一號也望塵莫及,如果單是用眼看製作來判斷價值, Audiomaster 的市場價值麼應可是 Marantz-1 的一倍或以上,可惜這前級對 fans 的號召力和給人認知的程度,甚 至 二手價值都不能跟 Marantz 平起平坐。 Audiomaster 外型豪氣瑰麗,內部零件排位和銲製技術令人譁然 圖 (2)圖 (3)圖 (4)

圖(1)

圖(2)

圖(3)

 

線路圖分析:

  有關它的資料記載不多,亦甚少在二手市場漂泊,有出色表現,就有如隱士般神秘和瀟灑,至於線路圖?筆者訪尋多時直到現今仍是一無所獲;回歸現實,根查零件接線試自行繪畫線路圖 圖 (5) 圖內有兩處虛線區,是未完整的部分 ( 一大堆高頻衰減電路 ) , 因在非常倉促時間之下繪畫這線路圖,而又 Audiomaster filter 部份頗複雜,非一般讀者可自行試製,因此請恕筆者省略了部份 filter 線路,而焦點 是在線路的主要架構上 作為研究 。 本機的唱頭放大部份在設計方面亦有可研究學習的價值,或許日後小弟閒情逸緻湧現之時,兼具神來助我一臂的精神與力量,才有勇氣白手繪畫此 phono amp 線路圖與眾分享,當抱著這 Audiomaster 看看內部密密麻麻的零件,你就可能明白我所等的是甚麼力量

  Audiomaster 每一單聲道的 Line Amp 是一只 EF86 和一只 ECC81/12AT7 圖 (2) ,唱盤放大 phono 部份是兩只 EF86 圖 (3) ,無論 Line Amp 部份和 phono 部份都是優越於同祖國的 Quad 和 Leak , Audiomaster 的 phono 部分是有真正的 RIAA 電路,有不少英國古董前級的 phono 祗是提供幾倍的放大,祗適用於較低等音質水準的晶體唱頭,而這類晶體唱頭,在今時已被淘汰了。如果前級部份沒有 RIAA ,於是重播黑膠唱片時,因重播頻率矯正的曲線不符合,聲音就變得淡薄而嚴重低音不足之敝處。

圖(4)

圖(5)

圖(6)

  圖 (5) Audiomaster 前級的 Line Amp 增益非常高,若按三級放大來計算,足可滿足 mic 電平放大。在 EF86 第一級膽輸入前設有音調控制 tone control(bass 、 treble ) ,而這音調控制是以衰減型式,是會大幅度降低增益電平,而又避免負回輸式音調控制所附帶的訊態互調失真。介乎於 EF86 輸出與等一級 ECC81 之間有一組四級選擇衰減式高頻過濾 filter 電路,另外又在雙三極管 ECC 81 兩 級 之間再設置一組高頻衰減電路,這一大堆衰減電容, 可自由選擇衰減頻率6KC(KHz) 、 7KC 、 9KC 和 12KC 頻段,再配合 Filter slope 調校衰減量;在設計上是頗完善的高頻 filter 電路,訊號經過一大堆衰減高頻電路,然後由把守後關的音量控制器 volume 調節音量。

  另一半的 ECC81 作援衝級 buffer 輸出,跟 Marantz-7 相近,祇不過是 Audiomaster 用 ECC81 膽, M-7 用 ECC83 膽,電阻和電容數值有些不同。 Audiomaster 這樣的 Line Amp 輸出設計,正是比起同祖國生的其他牌子前級優勝的特點,有了 buffer 級而且是直接的輸出,在推動後級的能量比較強,輸出的內阻亦相對低,聲音在力度和動態就有一定的幫助。比起其他很多的古董前級機種,所設計 Line Amp 最後的一級輸出還要吃力地負擔起一大堆高 / 低音 balance 或 filter 等衰減元件, Audiomaster 就在今日對音效有一定要求的發燒友來說,步伐不算落伍了!

 

電源供應:

  需倚賴後級供電的前級,除了不能獨立工作之外,當後級本身電源牛自身的管子也未足餵飽,又何有剩餘的電量供應外加的前級呢?就算勉強可工作,總是或多或少發出到喉未到肺的怨聲,又或當後級功率管一時興致到胃口大增而產生電源波動起伏,因此被接濟者順理也受牽連,若要活得自在,最好就是自給自足;前級享有屬於自己的電源,而且還要求高質素的就大快人心了。不易 尋找 體形細小可用膽整流 ( 兩組高壓 ) 適合前級用的英國古董電源牛 ,在苦惱之際重新記憶起久遺了的電源供應,電源牛是美國 60 年代產物 圖 (6) 圖 (7) , 260v CT 260V/ 30m a 、 6.3v 2A 、 6.3 1.5A 、初級線圈是 115V ,這電源組件已完成搭棚式安裝,可用 EZ80/6V4 或易於轉銲接線用西電 412A , 輸出電源插座有兩個,濾波電容用 sprague Twist-Lok 古董電容 40 uF + 20 uF +10 uF 450v 質素相當高,因此就省略了不少安裝的工夫了,祇要 Audiomaster 左和右聲道的電源線與這電源供電接通,從此就可得溫飽了。 圖 (8) 有關各點電源電壓接點,請參看線路圖。

圖(7)

圖(8)

圖(9)

 

施手術:

  來問診者總希望自己的「所愛」藥到回春,還要身體各器官保持完整,又因這老物已經歷半百寒暑,體力不支,偶遇上江湖大夫,為求續命,祇有言聽計從,血促又傷肝亦無話可說,看 圖 (9) 是從這前級退役下來的續命電容丸,筆者並非指前人大夫的不是,或許於荒山野嶺、深歸簡出、物資短缺、但求續命,祇有退而求其次,「求其」就可頂住命,或許可諒解。不過, Audiomaster 前級來問診是一種機遇和裨面,小弟頑固不化?寧可推辭都不作馬虎了事。

  英國古董零件比起美國料更加稀少,機內的π型降壓濾波電容可用美國古董 Sprague 8 uF 250v 圖 (10) 。交連容是直接導通音頻,對聲音是比較直接的影響,英國機 英國味,所以建議使用英國電容,看機內頂和底視 圖 (2) 圖 (3) ,唱頭放大部份用兩個 TCC 0.25uf 電容和 Line Amp 部份用了一個 TCC 0.25uf 電容。英國古董電容很不濟之處是漏電,尤其是 TC C 、 Hunts 等電容 圖 (11) ,令人又愛又恨,愛之處是好聲、音樂味濃而又保持通透;恨之處就是「公主病」上身,如果 不理會它的敝病又或在線路上可接愛少量漏電,這些電容好聲之處常叫人愛不釋手,幸好 Audiomaster 前級所用的每聲道三個的 0.25 uf 電容,是用於五極管 EF86 的簾柵極,看線路圖 EF86 的簾柵極,經一只 1.2M 電阻從電源 B+ 引少量電壓到簾柵來提供 EF86 的工作點,通常約是 DC 40V 至 60V 左右,電容的另一端接在 EF86 的陰極,這樣工作位置的電容其質料對聲音有很大影響性,而又能忍受電容輕微的漏電。

圖(10)

圖(11)

圖(12)

  圖 (12) 放最近前的是 Hunts 後面是 Dubilier 和 Plesse y ,同是英國古董靚聲電容。 Dubilier 和 Plesse y 電器特性相當之好,絕少有漏電可能,聲音通透又細緻、音頻段平銜度特佳、音樂感濃厚, 圖 (12a) 藍白色仿似牛奶糖的 Dubilier 。若以因才而用, TCC 聲音亦非凡,已身患公主病的 TCC 電容祇有此處容身之所,就由她機會發揮公主魅力吧!至於 Dubilier 和 Plesse y 有其他可派用場的任務。 Audiomaster 前級的 buffer 輸出級 ECC81 的陰極需要交連電容輸出,但這經前人修理的前級,竟然用電線接通電容位置,廢去輸出交連電容,因此就有幾十伏直流電引到後級的輸入端,是危險的做法,看 圖 (13) 比較, Dubilier 或 Plesse y 都是好選擇, 因這處銲接電容位空間比較窄所以就給 Plessey 先行一展所長。

圖(12a)

圖(13)

圖(14)

  另外,請容筆者苦口婆心的溫馨提示,當更換零件時,不少師傅為求方便剪去零件後任由殘留零件引線在銲接架上,而銲上新的零件時,又呆板固執地將零件引腳屈繞在銲接架的接點上,於是就令到這銲接點每次修理就愈益增長、非常累贅,不雅觀又阻礙聲音發展 圖 (14) ,看 圖 (15) ,清理了舊錫銲點,瀟灑倜又精神爽利,聲音也有某程度上的改善。 Hi Fi 友聽音樂,玩 Fi Hi 要有 hart ,期盼師傅們為音響器材把脈或施手術也多付出一點心思與心機。

  Audiomaster 膽前級線路結構上是優點多於缺點,它在眾多林立品種的古董英國前級之中有師範級的本領,未能名揚天下的原因,可能是生性清高、曲高和寡,要駕馭它的用家有一定功力之餘還要細心與它熟念溝通,否則可能衰聲難耐。我們留意到 Audiomaster 的音量控制 volume 把守在最後一級放大 buffer 之前,而前端的兩級放大都是不設 volume ,如果不為意地將機背後的 AUX Gain 調高 圖 (16) ,而單靠最後把守關的 volume 調節音量,再配合現今輸出高的 CD 機時,容易令至前級 Line Amp 膽放大過苛而產生高度失真;在使用上,最好將 AUX Gain 調至最低,然後輕微按步調高,並配合把守尾關的 volume( 即機正面右上角 ) 調節到自己合聽的音量,就可細心品嘗 Audiomaster 前級提供的優美而豐厚的音樂 圖 (17) ,音色暖意洋溢之餘仍能具備一定的通透度,有典雅貴氣的音像,音樂感十分豐富,耐聽程度之高 一時無倆,在此我沒有比試激烈苛刻的試音效果,因為可以認定它是一台好聲又好聽的前級,其餘的已不太重要了。

圖(15)

圖(16)

圖(17)

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