Radio Craftsmen C-500古董膽後級全面睇   作者:梁文光


   Radio Craftsmen 雖不算得是美國古董膽機的頂尖兒牌子,但它卻在二三線古董膽中贏得無數 fans 愛戴,並支持了它超過半個世紀。 Radio Craftsmen 這品牌於 1947 年由 John Cashmen 成立,其公司在 40~50 年間有兩位傑出工程師: Edward Miller 和 Sidney Smith 。其實 Craftsmen 真正的創辦人是 Edward Miller ,另外 他在 1953 年離開 Craftsmen 之前私下創辦了 Sherwood ,在這一年 Sherwood 全力搞辦合併式擴音機和收擴音機。後來於 1954 年 Sid Smith 相繼離開 Craftsmen ,繼而加盟 Marantz 成為首席工程師。

  在早期 Craftsmen 未有正式規模開發擴音機,其某少數型號主要是由 RCA 和 Western Electric 授權, Craftsmen 其中的 C-500 和 C -500A 就是帶有西電特許的型號,是由 Sid Smith 親自設計, C-500 這型號正是 Craftsmen 家族中很重要的產品 圖 (1)

  剛巧出現在筆者面前的 Craftsmen C-500 ,以年近六十高齡的老機來看,這對已算極級的靚仔樣貌了。 在機前面的名牌有分 “The Craftsmen” 500 或 500A 的字樣 圖 (2) 。另外, C-500 可在輸出變壓器外觀分辨其第一和第二代,第一代的 C-500 於 1951 年推出,輸出變壓器上端是光滑圓角的 Stancor ;在短短一年的時間 ----1952 年開始就由銳角的取代了光滑圓角的輸出牛;至於輸出功率方面, C-500 是 10W 輸出,而 C -500A 則有 15W 輸出。直至 1954 年有了超線性輸出牛, Craftsmen 開設另一個新型號名為 C-550 ,在超線性 UL. 輸出時有 30W ,據知 C-550 已不再是 Sid Smith 經手了,因為 Sid 已於 1954 年的夏天離開了 Craftsmen 公司,隨即由 Bob Grodinski 全權負責擔任設計工作。 Craftsmen 這三款機 C-50 0 , C -500A , C550 同是威廉遜式線路,功率管同是採用英國的 KT-66 圖 (3) ,不同之處是 C-500 和 C -500A 的功率管 KT-66 用假三極接法 ( 用電阻將屏極部份電壓引到簾柵極 ) ;而 C-550 則用了輸出牛的線圈抽頭接法成了超線性類 UL. 的工作;用者可因應各有些不同,就有了相應不同的輸出功率和聲音的選擇了。

圖(1)

圖(2)

圖(3)

  Craftsmen C-500 後級機身體形雖算不上魁梧奇偉,但卻見巨大無比的輸出牛聳立在機頂部,它還要比電源牛的體形大出了很多 , 以 10W 或 15W 的輸出功率來看 ---- 有點誇張; 還有當時美國機竟指明使用英國的 KT-66 , C-500 真是 不惜工本的重頭製作。在 1953 年單一聲道的售價是 99.5 美元,一對 C-500 就要索價 199 美元了,相等於單一聲道的馬蘭士 2 在 1955 年的售價;也差不多於一般市民一個月的薪金了。在古董膽機中, C-500 的特性頻率特別卓越 圖 (4) ,在 2W 輸出時± 0.1db 20~ 20KHz ,當在± 2db 時由 5~100KHz ,若在 12W 輸出± 2db 也可達 10~50KHz ,在膽機來看它在 10w 接近頂峰輸出功率時,可以少於 0.1% 的諧波失真已是十分超卓的表現了。

線路分析:

威廉遜式線路在古董機是非常普遍採用的,線路架構是主要基礎,而電容、電阻數值、物料和輸出牛可因應不同生產擴音機的廠家按自己口味作適量的調校,就有了各自不同的聲音個性了。筆者早前已討論過不少機種同是用威廉遜式線路的,因此本文不再累贅重談此線路架構。現時附上的線路圖是 C -500A 可供參考 圖 (5) ,主要放大部份 C-500 和 C -500A 大致是相同;它們有不同之處是電源部份。

C-500 是用 5V 4G 旁熱式整流膽,電源牛是 Stancor 兩組 380V 高壓繞組,當 5V 4G 整流後隨即用 4uF 600V 油質電容濾波,然後再經 choke 作π形濾波供電給輸出牛與功率部份的 KT-66 。 C -500A 的整流管是 5U4G ,看電源牛的次級高壓繞組是 550V × 2 ;比起 C-500 所用的電源牛高壓組為高,原因就是 C -500A 在整流管輸出與 choke 之間沒有使用電容濾波,預計了這 choke 消耗一部份斷續性的直流與電源潛伏的雜訊,並遏止了電源瞬間的虛電壓波峰,是比較穩定和好聲的電源處理方式。

圖(4)

圖(5)

圖(6)

再談 C-500 在 Choke 之前採用低容量的 4uF 600V 的電容濾波,也是好聲的可取方式。若在兩者電源對聲音的比較, C-500 音色甜美可人; C -500A 對重播樂器的真實感來得稍為明朗。至於 5V4G 和 5U4G 的比較 圖 (6) 由左起 Sylvania 5V4G ,中間是 RCA 5U 4G ,最右邊的是英國 GEC 5U4 ,它們同是 5V 燈絲供電,除了 5V4G 是旁熱管和 5U4G 是直熱管之外,它們因應膽本身的內阻,在同一電壓和同一輸出電流之下,其輸出電壓效能也有不同。假定它們同是在 100MA 之電流輸出時: 5U4 有 44V 的電壓降,而 5V4 則有 25V 的電壓降。燈絲電流: 5U4 是 3A , 5V4 是 2A ,所以若將這兩款整流膽互換使用時,是應留意其特性之分別。

另外,可比較 C-500 和 C -500A 第一級的 choke ,安放在機頂與輸出牛與電源牛之間, C -500A 的 choke 體積是比 C-500 的為大,因 C -500A 是預計一定電能消耗在這 choke 之間;而 C-500 就將 4uF 600V 油質電容和 Twist-Lot 濾波電容同是安放在機頂在 choke 的旁邊 圖 (7) , C -500A 的濾波電容就是放在機底內部。

量度輸出功率:

在未試聽之前,先用示波器測試波形和工作狀態 圖 (8) ,在 1KHz 的正弦波和方波 ---- 波形極之良好,方波有適量的凌震對於重播音樂的空氣感比較有利。量度輸出功率,擴音機的喇叭接線必須上 8Ω /50w 電阻作負載,然後漸進調高訊號產生器,在示波器上觀看正弦波的上和下波在最高波幅時,剛好正弦波未削波之時所量得的 AC 音頻電壓是 10V ,以歐姆定律公式計算功率 P = 電壓 V 平方除以電阻 R , 100V ÷ 8 Ω =12.5W ,這 Craftsmen C-500 由廠方提供的特性規格是 10 W ,而我們量得 有效值 RMS 是 12.5W 就當是 bouns 好了。

量度負回輸:

有不少讀者曾問量度負回輸的方法,我們可先假設或設定這擴音機在未加設負回輸之前的輸出是 0db ,例如筆者用音頻微伏器 TRIO Audio SSVM ,以 1V 的滿度是 0db 。先抽離負回輸電阻,調校訊號產生器 ---- 令擴音機的輸出是 0db ,然後再接回原有的負回輸電阻,但必須保持固定訊號產生器的輸出,這時間立即見 Audio SSVM 的指示回落到約負 15db 之處,因此就測得這後級的負回輸量是 15db 圖 (9)

圖(7)

圖(8)

圖(9)

動手術:

這一對 Craftsmen C-500 來機時,內部的交連電容已被更換了美國古董油質電容 West-cap 和 Sprague 圖 (10) , 比起 Craftsmen 慣常用的 Sangamo 或 Good All 或臘包裹電容 圖 (11) ,在音色與音效方面 West-cap 和 Sprague 這等金屬殼電容就明顯高班,音頻闊度、空氣感和速度都是優勝的,對於下一手的買家就可算是賺了!

放大部份有某些較嚴緊要求配對與及重質的電阻,必須加以注意的,看線路圖 V1/ 6SN7G T 的第二級是分相部份,屏極和陰極電阻同是 22K 。 V2/ 6SN 7GT 推動級的 4 只屏極電阻 100K 。每一聲道的一對 22K 和一對 47K 須在 5% 以內誤差的配對。在線路圖看這推動級的屏極電阻,上波和下波的屏極各別用了兩隻 100K 並聯成為了 50K , 50K 就當作 47K 用 ( 通常古董電阻是沒有 50K 這數值 ) ,按慣常見的威廉遜線路是一隻 47K 2W 。並聯電阻是增加其功率值和隱定度,如果用兩隻 100K 並聯成了 50K ,就等於一隻 50K 2W 的功率,可由閣下自由決定。這一對 C-500 其中一台是用了兩隻 47K AB 碳電阻是可接受的 圖 (12) ,但另一聲道則用了新造的電阻 圖 (13) ,這樣就令到兩個聲道的音質不同,必須將不合時代的電阻更換,儘量令其兩台機物料相同。還有,最後就是左與右聲道的零件配對;最易影響增益放大的電阻是回輸電阻 5.1K 和第一級 AF 級放大的陰極電阻 470 Ω, ( 請注意,這借來的線路圖誤將 470Ω弄錯成 470K) , 5.1K 和 470 Ω組成負回輸線路,必須將左與右聲道的 5.1K 和 470Ω各別在 5% 以下誤差的配對,否則就易令其左右聲道音量不平衡。

圖(10)

圖(11)

圖(12)

調校偏壓:

這威廉遜式線路功率管部份是自級正偏壓的,即是功率管的柵極帶有正電壓,這正電壓是來是功率管陰極電阻對地的電壓,自級正偏壓可調的幅度遠遠不及負柵壓的設計,優點是失真小且靚聲;另一優點是即使偏壓調得不宜,其危險程度也大大低於負壓的那種設計。當 C-500 拿到手上準備調偏壓之際,第一時間將平衡 balance 調至約中間位置 圖 (14) ,然後調校偏壓 bias , C-500 機後面有一件簿鋁片,按指示拆下就可用小螺絲批調校 bias 和 balance 圖 (15) ,可用萬用錶 DC 12V 以下檔格,紅正棒分別量度兩隻 KT-66 的第 5 腳柵極約是 3V ,黑棒接機殼。

圖(13)

圖(14)

圖(15)

第二步:將機內近在兩隻 400Ω線電阻的金屬片鬆了螺絲,這金屬片移開一點,就可分別用萬用錶的紅棒量度這兩點 test point 圖 (16) ,調校平衡 balance 電位器,可調得這兩測試點達到相近電壓 ( 約 40V) ,這是真正有效的測量功率管電流平衡。此時兩隻 KT-66 的正柵壓不一定完全相同,可能兩隻 KT-66 其膽本身的靜態電流值是不相同 ( 即未算配對 ) ;其實我們要求的結果是兩支管 KT-66 真正工作流通的電流近乎相同,這正柵壓的調校目的正在此。若找到愈是接近配對的 KT-66 ,當調得兩膽陰極電阻所帶的電壓相同時,又可得見其兩膽柵極電壓接近相同,當然是好事;祗要可調得兩點 test point 電壓相同也應接受,因老期製造的靚聲英國 KT-66 得來不易呢 圖 (17) 。當完成兩步驟的調校後,最好將金屬片用原有螺絲接合回這兩測試點。

玩膽:

花費最小又可得最高回報 ----- 必定是你或我當然的心願,若以有限的資源?就要分步驟玩膽。通常膽後級或合拼機,負責增益放大的輸入管對音質或音色的決定性影響力佔全機 60% 或以上;而功率管約祇佔 40% 。以經驗和試聽結果並不是單憑肉眼看膽的體形大與小,就執行「以大為專」的口號。

按階段分步驟換後級膽,是應注意的第一支訊號放大膽,兩台單聲道的 C-500 的各別 V1/ 6SN7 是要一對齊更換;推動級的 V2/ 6SN7 是第二步驟,也同是左右聲道配對的更換。 圖 (18) 三款 6SN7 ,圖左邊和中間的是美國古董膽 Philips ECG / SYLVANIA 和 RCA,它們相比新造的膽來說,音色和細緻度都是稍優勝。 Philips ECG 是從 SYLVANIA OEM 製造的,產期 1986 年,啞黑窄屏、圓除氣環。我們將 Philips ECG / SYLVANIA 和 RCA 相比, Philips ECG / SYLVANIA 就傾向爽朗及節奏感明快、帶些許粗豪。而 RCA1958 年製造,啞黑屏、方形除氣環,就比較淳和及溫文,稍為偏慢聲。事實上,若將同年代造的 RCA 與 SYLVANIA 的音頻膽作公平比較, SYLVANIA 的品質必不低於 RCA ;祗是各別不同口味的取向。 SYLVANIA 的牌子聲音清爽味淡是它的個性,若果年代越早的音質越是高貴和秀氣。

圖(16)

圖(17)

圖(18)

Mullard ECC 33 是接近 6SN7 特性的管子,在很多情況常給人們直接代換 6SN7 ,古董膽機相比新裝膽機 ---- 對膽的特性並不算苛求;但也須留意不同型號膽的特性。就以這威廉遜線路來說, V1/ 6SN7 是輸入放大與分相級直接交連的,分相級的輸入柵極電壓不能高於陰極電壓,否則就產生上波和下波不平衡或高度失真,若遇有特性差異的特殊型號 6SN7 ,如發覺失真現象,可將這膽放在推動級 V2 的位置使用,這 V2 級是對膽特性比較寬容的位置。至於這 Mullard ECC 33 使用於 Craftsmen C-500 的 V1 或 V2 同樣是歡迎之至,既然獲得上賓特權, ECC 33 就一於坐在主要把關位 V1 ,更易發揮英國 Mullard ECC 33 的文化氣息,此 ECC 33 比起 RCA 或 SYLVANIA 的 6SN7 淳厚和淡定得多、絲毫不急躁、有大將風度、細緻、音樂感與連貫度是全面勝出,重播大場面管弦樂,層次有序。不過 Mullard 對於火爆粗獷、重金屬味與沖擊力 ---- 這方面要求,就不及美國膽般的豪情奔放;除非閣下現用的 CD 機、前級或喇叭有過度活力傾向或偏薄,否則 C-500 不宜在 V1 和 V2 同樣使用 Mullard ECC 33 或 ECC 32 ,因 Mullard 膽本身有很強的個性。

當這後級前段的兩級選用了合心水的膽之後,不妨考慮功率管 KT-66 ,來機時附有 GT. 6L 6G C 並不算得高檔 圖 (19) ,還有 6L 6G C 的特性對 Craftsmen C-500 不配合, GT. 6L 6G C 膽本身聲音也沒有大驚喜;但以價論聲都算合宜,因它是老古董英國 KT -66 G EC 的三分之一價錢,雖敗猶榮。被修整和測試完成的 C-500 初試啼聲時,即管由 GT 6L 6G C 帶頭引吭, C-500 熱身大約十分鐘已漸入佳境,特別是高低頻的伸展,樂器與人聲分析力超乎常機水準,初步的聆聽已聽得出 C-500 的潛質極優厚。玩到興致勃勃就拿出 1969 年出產的英國 GEC KT-66 圖 (20) 圖 (21) ,雖然是 NOS. 全新未啟用的膽, 4 只一套同出產日期: 6934 Z ,當一上場就展現出其壓臺氣勢,聲音堂皇瑰麗、音場寬宏廣大、聲音密度與細緻 ---- 一時無兩,即時叫 GT. 6L 6G C 羞怯而狂奔下臺,呵呵!看價錢份上值得同情 ---- !? 筆者為文,不是為 Craftsmen C-500 呼聲納勢,而是以事論事地與大眾分享昔日古董膽機設計與製造的光輝亮點。

圖(19)

圖(20)

圖(21)

 

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