《西電》前級珍品 106-A 大解構

作者:梁文光

 

 

經《膽機世界》轉載

 

Western Electric「西電」這名字已響徹大半個世紀,過往經營電話通訊系統和劇院音響設備,主要都是生產和安裝大型專業器材系統;至於民用音響「西電」就甚少涉足。若將西電的名氣與馬蘭士和麥景圖這兩大 “M”相比;更顯得西電地位崇高與神秘感。兩大 “M”擁有深入民心的知名度,建基於名牌的信心,而二手市場交易「脫手易」和保值;就可驅使用家不畏高價的購買,因此更奠立二手市場的承接力。而西電歷古至今都能穩站「高不可攀」的地位,是發燒友「夢中情人」的另一追求層次,西電早期名膽300B、274A、274B、350B或早期西電名機乎貴得要向你「分身家」或打一世工也未必能儲夠錢買一套西電機;甚至乎有錢都不能買得到,還要看「緣」這個字。另方面西電的用家和收藏家與兩大M的用家截然不同,即是 “Easy come . Easy go” 這句對西電的用家是不合適;他們只有買沒有賣,更形成在市面上流通量少之又少,西電的特殊名氣機種,價值已沒有市場的估計公開價;而只有私人交易的「暗盤價」,那麼!就祇有他們自己知;一般的初哥豈敢沾手!價錢貴到飛起,而且所有西電機的樣貌在製作與設計上從不修飾,因是專業器材!再者,還經數十年的歲月摧殘,大多數的機外貌和健康狀態已今非昔比,西電名種靚聲機就祇留給財雄勢大,又膽大心細而識貨之人手上。這也非是一般普羅大眾所追求的「玩機」層次;但讀者們多一點認識或作茶餘飯後多一話題也算樂事,或許總有一天106-A與你有緣!又如何呢?圖(1)

 

圖(1)

圖(1b)

 

 

圖(1a)

圖(1c)

圖(2)

線路結構:
圖(1a) WE 106-A前級在古董西電系列排行也佔不輕的位置,它是兩台獨立單聲道牛輸入和牛輸出的前級,輸入牛是285E可接成150ohm或600ohm輸入。輸入訊號放大管是五極310A,經油質電容0.4u交連至四極管336A直接推動輸出185A。整流膽是274A 圖(1c),全波整流經兩級扼流圈choke 221H和兩隻祇有8u的電容濾波,整部單聲道的前級濾波電容竟然可以全依賴四組8u的電容,即是總數值32u圖(2)就可足夠令全機正常工作;還可以低接受的交流 “啍”聲。

經驗所得,古董設計的老機通常濾波電容的數值是遠遠少於新裝機,尤其是專業器材的擴音機所使用的濾波數值時常令人難以置信;引証了設計技術的頂尖數學,相比那新一代滿腹理論與卓頭,並呼天搶地的推行新理念的商品器材相比,明顯是各走極端。盈千上萬的電容數值理據,似乎就是無限大,祇要用盡機箱內的空間才是滿足,於是學藝未精的「土砲友」就有樣學樣;還青出於藍,做一部土砲馬蘭士7的電源部份竟用上20000u的總濾波數值。理智一想!若是無限大亦即是無數計!那麼!現今的設計師工作就清閒得多了;在此強調的是設計藝術與學問並非盲目的。

筆者數年前曾於《發燒音響》詳述電容數值的理論,現在並無意重述舊文;而是因這經典WE. 106-A在設計數值與零件分佈,可令人讚嘆叫絕,還有的是這台前級除了hum聲低至可接受的程度外;其分析力和動態恐怕現今很多的名牌機也要俯首稱臣;而且在600ohm輸出端最高可有30v的音頻訊號輸出(未失真RMS.),對於某些被公認為難推的後級來講,WE 106A是輕而易舉之事。

 

圖(3)

圖(4)

圖(5)

動手術:
大多數經歷數十年歲月的古董老機,即使雖未至施行大手術,但總離不開少許的毛病,例如膽座接觸不良或開關接點問題,都是常見的現象。以經驗所得,單是解決以上問題,足以令40%以上的老機回春。而這106A前級在未插膽之前觀察,已發覺所有膽座內部的金屬接點經已嚴重氧化,即接觸不良;必須先行清潔這導電接點圖(3),確保不會因不良接觸而產生噪聲或電流工作不穩定(膽的安全有影響);因這六支膽價值不菲啊!建議使用幼沙的小磨咀裝上高精密度的打磨機,將這六個膽座細心的打磨清除氧化的接觸面。

電源輸入:
第二步就是找出電源輸入,輸出和輸入端子的位置,看圖(4)在近電源牛的位置處有一銲接架 TS2,編號24-25就是電源輸入端;亦可選擇105-115v或115-125v的,還有的是這AC電源牛輸入之前串聯著一個圓形的fuse座(圖4左下角),看圖(5)-(5a)這是第一代的古董slo-blo.fuse,體型特大,而且很好聲,是不可多得的老fuse,儘量避免因人為錯誤而糟蹋了它。

圖-(5a)

圖(6)

 


訊號輸出和輸入的位置:
輸出和輸入的銲接點是使用同一接線架,看圖(6),這接線架分上下層,按數目字的編號找出輸入和輸出接點(若未經改機或因修理員出錯的話,理應所有編號是按線路圖的編號是正確的);當然應細心的檢查核對這對106A的接點編號是無誤的,才可接上電源線,最好用古老電源線,為保留原味。然後接上RCA插座,銲接架上的編號1-2是600ohm,1-3或2-4是150ohm,可作並聯兩組150ohm,或單組使用,這樣式的並聯或單組使用都是150ohm;但祇有串聯使用時是150ohm加150ohm等於600ohm,這是音頻交流阻抗計算數式,不是一般計算的數式,現暫不便詳談。

圖(1b),另外,5-7-8是因串聯了電阻而提高了輸入阻抗的,而同時也可降低這前級的靈敏度(但不是放大部份的總增益);從1-2-3-4直接輸入牛處,聲音更直接和真實;若取7-5-8輸入,就因多了電阻的影響輸入牛與訊號源的阻抗,聲音表現得稍慢少許,或許是多一種不同音色的選擇。

圖(8)損壞了的是西電無感線阻,內部用了合金電阻線作了兩組同等的正和反向繞製,以抵消電感的形成,這合金電阻線是用多種金屬混合提煉而成,這多種金屬元素導電的阻值都比銅或銀高出十倍或數十倍以上(不是鎢),可按這合金電阻線的線徑粗度或繞圈數的長度決定電阻的數值,有趣的是可以用錫線銲接的(鎢是不能銲錫),這電阻線是很好聲的;但售價極昂貴,而市場需求的比例愈來愈低,故此製造這類電阻線的廠家已相繼停產,真是一件憾事!當然這骨牌型電阻破壞了就應更換,但若決意不使用7-5-8這電阻輸入10kohm端的話,這失效的電阻可拆下棄之;不過筆者當然逃不過自己的個性,總要找出並裝回應有的電阻,才能心安理得,多點功夫和時間在所不辭。

圖(8)

圖(9)

圖(10)

西電185A輸出交連牛:
輸出部份是用西電185A輸出交連牛圖(9),有兩組固定的輸出繞組600ohm和4ohm, 600ohm是前級主要輸出,銲接架數字位置是11-12;而13-14是4ohm祇有0.5w可作鑑聽Monitor喇叭之用。

安裝RCA插座:
為了要將這專業機當作家庭音響使用,有關的輸入和輸出插都須另行安裝RCA插座,可適合常用的訊號線插頭,安裝RCA插座當然不宜在機箱鑽孔,可以銲接一個最好聲而且「襯到絕」的老式錫水RCA插座,可用西電幼布線短距離的凌空吊著,或用一細小纖維板銲錫固定這兩粒錫水RCA插座,然後將這纖維板利用機內銲接架上的螺絲安裝,好處是可保持而不破壞原裝和使用更方便,看圖(10)

圖(11)

圖(11a)

圖(11.1)

儀器測試:
一切例行檢查和接線插座安裝妥當後,可插上膽進行儀器測試,因線路電子放大部份仍算簡單,可變值或變壞的零件不多,暫可假設所有零件是正常,並接上示波器和訊號產生器測試頻率響應寬度和波形的失真狀況;在啟動開關後約一分鐘,隨即用DC量錶測度交連電容C3 / 0.4uf的輸出端,確定這交連電容正常狀態,不容許漏電的可能性。幸好這兩單聲道的C3輸出端接近零直流電壓,確保輸出管336A的工作穩定和安全,初步測試良好,可放心察看示波器的波形表現。這WE.106-A的頻應闊度驚人,可由10Hz~28000Hz平直響應,圖(11.1)28k~32kz /-1db、 35k~40kHz / -0db、60kHz竟然可+5db,看圖(11)1kHz的方波,上和下方的凌震,也是原子粒機沒有的現象,這是輸入牛和輸出牛的餘磁效應;很多時見到這凌震的膽機,往往在「空氣感」和「音樂餘韻」尾音方面特別豐富;不論「理論派」人士認為這凌震是失真,千方百計要在電路上壓抑這凌震,務求心安理得;但筆者決意保留這凌震,況且西電設計者的原意也在此,就是無須施加不必要的人為壓制。這也解釋了膽機悅耳而好聲優於石機其中原因之一,還有一點是60kHz時 +5db的現象,亦是這凌震的效應,圖(11a)是在6kHz測試的方波。再要一提的是這106-A在600ohm輸出時是很高增益gain的,即使輸入音量制詷至起步的第一或第二格也是很大聲,但亦要視乎所配搭的後級靈敏度而定;若以這600ohm輸出配低靈敏度輸入的後級是較合情理。

試聽的器材如下:
後級:「志平」仿西電91/300B單聲道。
接線:喇叭線是極老純銅西電布線和,Artist專業訊號線各兩對。
喇叭:「志平」三吋紫檀木版小喇叭。


以這組合配搭西電106-A前級,雖然這前級的增益是比一般的前級為高(相比馬蘭士7);不過起步仍有兩至三級音量的控制範圍,也算可以接受,初步聆聽在聲音表現方面,可令人吃一驚,雖是三吋小喇叭,竟可重播Wynton Marsalis 《The magic hour》第一Track《feeling of jazz》起段的牛筋引子,相當雄厚而有韌力彈性,十分之震撼,完全超出3吋喇叭的物理極限,接著就是黑人女歌手Dianne Reeves以豪情奔放的引吭,氣量與活力的表現,豪不遺漏地活現她的風釆。居然這部年愈半百的106-A能重播如此迫真的jazz味道與氣魄力,每件樂器和人聲都是從容不迫,還帶少許粗豪,高低兩頻域伸展極闊,悠然自得的輕鬆隨和感,帶給人的享受relax;jazz的氣氛就是要這樣的感覺。其分析力與層次感是可叫某些在未聽的時候早已下結論認為老機是老態龍鐘、樣樣慢半拍者大跌眼鏡。還有令人詫異的是輸入牛通常在高放大比例增益時會大幅度縮窄頻率響應;而285E則超出想像,並能完克服了這能量轉換的物理損失。

圖(11)

圖(12)

 

輸出負載電阻:
這185A輸出牛原設計這600ohm輸出端是為了後級的600ohm輸入匹配,但假若我們接上一般後級的470k或1M等輸入阻抗,那麼就等於前級幾乎完全在空載情況下工作,聲音有可能過度豪爽和霸道,若在這輸出端並聯上電阻作負載loading,若加上600ohm負載時,輸出會降低6db,假若加上1000ohm負載輸出會降低4db。這負載電阻物料質素對聲音表現影響相當之大,不容忽視;若未有高質好聲電阻的話,可能沒有負載也算了罷!不過這前級十分之幸運,筆者手頭正有幾個西電線電阻是十多年來的珍藏零件,日本人稱這為「丸球電阻」,亦是合金線電阻,是最好聲的電阻線 圖(12)。有了這極品線電阻負載,聲音變得更柔順和自然,多幾分高貴氣質,而動力和分析並無減少,所減少的是6db的增益,因此噪聲也同時減少,而音量控制Volume也可以多一級至二級調校,就是一舉兩得了。圖(11)在1kHz的方波表現,上圖是未有負載;下圖是加上600ohm電阻負載時,波形的凌震也有少許的收歛。
前級可當小功率後級?


這輸出牛185A還有一組4ohm 0.5w的Monitor輸出端,這前級是可當作0.5w的小功率後使用,推動「志平」小喇叭當然在動態上驅動能力是有限,但在細音量時,聲音可算靚絕;假如推動Lowther或JBL 375 horn driver就會更能表現這0.5w輸出的更美地方。另外,筆者大膽的不顧數據理論,建議可將這4ohm monitor輸出端作為前級的另外Line電平輸出,輸出電壓比是600ohm與4ohm是10與1之比,即是4ohm是600ohm的十分一。因此這106-A前級可有Hi或Low輸出的選擇,可因應不同靈敏度的後級作選配,更是妙絕!還有的是這4ohm輸出若駁上稍高輸入靈敏度後級的話,聲音會有另外一番境界,而且是最佳的靈敏度配搭,這樣做絕不會危害這前級的安全性能。但切記!前級輸出阻抗高於後級的輸入阻抗時就有一定的危險性,而甚至更令聲音拘謹乏力,不可為之!
西電106-A前級,雖其貌不揚,亦無刻意賣弄外觀作招徠,它擁有的實力和內涵,似乎蘊藏著無限的設計智慧,引人入勝,玩之不盡,日後若發現這機更進一步的玩法,願為讀者繼續尋幽探秘,並一一揭露,留意!

 

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