給 Western Electric 《西電》 49 前級一個吐氣揚眉的機會    作者:梁文光


在古老美國 Western Electric 西電膽機系列中, 49 比起同門的 4 1 、 42 、 46 、 105 、 106…… 等兄弟受擁躉寵愛的程度明顯差了一截,以至其身價一直都低迷,原因有三個, (1) 49 原機內沒有電源供應,需要外接電源,又因 49 增益非常之高及放大管十分敏感,對於供電的要求甚為苛刻,否則很容易產生嚴重雜噪聲。 (2) 它在本機內沒有設音量控制 volume ,所以連音量控制也需外置,降低了使用方便的程度;還有,它所需供電的電壓是 90v 與 12v ,在古董電源供應器中絕少這電壓規格。 (3)49 型號之中有分 A 、 B 、 C 三個不同的時期區別,例如 “A” 低壓供電是 18V ; “B” 和 “C” 是 12V ; 49B 是用 239A 管子;而 49C 就用 264A 管子,這兩管子同是 1.5V 燈絲,分別是其燈絲電流: 239A 用 270m A , 264A 用 300m A 。


圖(1)


圖(2)

圖 (1) 圖 (2)

在當時西電廠家有提供使用說明書及線路圖,內容包含有指示交連變壓器 246A 可由用戶自行改變使用完整的交連變壓器接線;或只接上次級線圈作為輸出管的柵極輸入負載線圈,這交連變壓器 246A 是有三倍電壓放大倍數;例如線路圖 ASL-2606 的 R7/48K 、 R8/20K 這兩電阻來作分流式訊號衰減,在另一線路圖是沒有的,因此今時在網上購買西電 49 時,或許遇上了不一樣的接線法,這樣,兩台機明顯是增益與音色出現不同,就有必要動一動手術了。基於上述種種原因,會引起西電 49 型號者對於配對同期的重要性, 49 比起同門的兄弟在近來的二手市場價錢比較為低廉。

好友從美國郵購到港的一對《西電》 49 ,滿懷希望地拿到來我發燒窩,心願可以讓它藥到回春,問到小弟對 “ 49” 認識有多少?有興趣操刀一動手術嗎?呵呵!事實上,我是第一次接觸 “ 49” ,當然心媢y時激起研究的意欲,急不及待地弄開巨大的紙箱,拿出兩台重量十足的機器,沒有音量控制 volume ,沒有輸入插座及輸出端只是接線位,沒有機內電源供應,厚厚笨重牢固的外殼足以叫人嘩然,在兩台單聲道 49 併在一起放置,不難發覺一台是 49B ,另一台是 49C ,看 圖 (3) 尤其是機背後的不同排列的零件,在看著思量,這兩台傢伙可算是筆者接觸西電機以來最艱鉅的工程。 1/ 做兩台超級高質素的電源供電器, 2/ 把不同線路的 49B 和 49C 儘量修改成為接近相同, 3/ 有限度的修改部份電路 --- 使其聲音更跑得上現代發燒友的要求。


圖(3)


圖(4)


圖(5)

線路分析:

筆者提供兩份線路,比較 圖 (4)圖 (5) , ASL-2606 是專為 49C 而設, ASO-3537 可給 49A 或 49C 共同使用,看這兩線路圖在音頻放大部份主要分別就是在於交連變壓器 246A 的完整使用與否,還有一些改變音頻的線路,看圖 (5)ASL-2606 的 R7/48K , C3/.005 , C6/.00025 ,在圖 (4)ASO-3537 是沒有這零件的。無論使用 239 或 264 管子,它們同是直熱三極放大管,燈絲電壓同是 1.5V ,設計者把西電型號 49 兩 管燈絲串聯來使用,及把 R6 可調電阻 VR 接成串聯電路,這樣才可抵受得 12V 或 18V 的供電,更可在觀察著儀錶上的指示來調校管子的燈線電流,所以用戶可自由選擇使用 239 或 264 這兩款放大管子;但因為它們的工作電流不同,所以絕不能在一台機上同時使用 239 及 264 。


圖(6)


圖(7)

以個人觀感看上述兩線路圖,比較喜歡使用完整交連牛的那圖 ASL-2606 , 1/ 中音段更甜美及膽味濃, 2/ 對於在兩級放大管之間的交連電容 C-5 圖 (6) 圖 (7) ,其阻隔直流的能力較好,但 1930 年初這時期出產的電容可信度並不可靠,當量度時,漏電率很高,又因當年設計此機時,設計師早已有預計交連電容漏電的問題,交連變壓器 ( 牛 ) 就大派用場了。 1/ 完整地使用交連牛,因變壓器初級線圈與次級線圈全是獨立的,變壓器是一個換能器,原理是初級線圈先接受到音頻,繼而藉著鐵芯磁場起的反應,次級線圈才感應到音頻訊號,至於初級線圈與次級線圈的繞線圈數比例來決定這牛的放大率與及衰減,也是絕對阻隔音頻中所帶直流的好元件。

這西電 246A 交連變壓器電壓放大比約是三倍,因此,線路圖 ASL-2606 多了 R7/48 及 R8/20K 這組分流式接法的電阻來作了一定程度的衰減,這圖的另一重點是 R8 分流電阻與及交連牛 246A 初級線圈連接後並不直接接地,而是接到第一級放大管的陰極處 ( 也是燈絲 ) 再從 R3( 約是 18ohm) 才接到地,這是有單一級負回輸的效用,回輸量不會高,通常是 2 至 5db 之間,至於另一線路圖 ASO-3537 為例,只是用了 246A 交連牛的次級線圈,這次級線圈就作為了下一級管子的柵極負載線圈,它只對交連電容 C-5 降低某程度上直流漏電的功用,但因這交連牛初級線圈銅線的直流阻抗相當高,因此阻隔直流的能力僅是寥勝於無;反而這線圈在此處最大的功用就是自激發放大,筆者傾向 ASL-2606 可取之處優點比較多。

《西電》 49 的訊號輸入端 “3-AE P.E.C” 並不是一般前級的 Line Amp 放大的輸入, 這 輸入端是帶有 90v 正電壓 , 西電 49 是取自於電影播放機內部的其中一件音頻放大組件,在音頻放大之餘同時供電給電影燈 photoelectric cell 圖 (8) ,或可連接有輸出牛的器材,因此輸入端 就必需改動幾只電阻,才不會對前段的器材構成損害 ,在有需要時可參考廠方指示來使用 另外。


圖(8)


圖(9)


圖(9a)

動手術:

在一對沒有內設電源的《西電》 49 前級,久休復出再次登台大演歌喉之前,必先給他源源不絕又優質的膳食 才有好聲的表現,事實上《西電》 49 前級對於電源的要求十分之苛刻,必需計劃做一對左右聲道分體的獨立電源 圖 (9) 圖 ( 9a )

1/ 電源變壓器:要找美國古董電源變壓器有設兩組高壓的線圈,而且次級高壓介乎 120v 至 150v 的變壓器不易找,通常大多數都是在 200v 以上;因為直流電不宜太大幅度的降壓,假如從過高的直流高壓降至 90v ,那就最好選用美國古董變壓器自行改造,那就可自行設定每一個電源變壓器上設有 5V/ 3A 、 150 × 2/80 m A 、 16v/ 1.5A ,可保留美國老牛的聲音風味,至於改牛技術,留待日後與大家分享,本文不便詳盡。高壓方面, 基於出產 5U 4G 的廠家與品牌多而又選擇度高,就無二選的採 用 5U 4 G 整流膽,日後也可隨意自由轉用西電 274 B ;看線路圖 圖 (10) 線路以最簡單的整流方式,π 型濾波降壓及 choke 扼流圈,濾波電容最好用美國古董,例如 Sprague 或 Mallory 才是美國古老風味。低壓供電部份,為了耐用及穩定性 可用矽質整流 ,濾波電容及穩壓元件都應選用美國古董零件。《西電》 49 前級的放大管是直熱三極管,而且靈敏度比較高,因此燈絲部份電源至低限度兩級式穩壓才可大幅度低電源的雜波,為了聲音保留一點古模風味,所以也不必太複雜。


圖(10)


圖(11)

2/ 簡化線路及降低靈敏度;

《西電》 49 靈敏度頗高,雖然外接音量控制器仍處於受控制範圍 圖 (11) ,我們應了解古董膽逃不了一定程度的雜噪,尤其是前級因為高增益放大,再遇上高增益放大的後級,至令本身雜噪相對比較為高,在音樂播放靜態時其背景噪聲有一定的滋擾;又如果後級設有輸入 volume ,或可把這 volume 稍為調低,就可減少噪音,但有可能對重播音樂的細節有點損失,音樂動態與衝擊力同時收儉起來,這不是最好控制噪音的方法。另方面看,當我們細心研究這《西電》 49 ,就發覺它在線路設計上具有非常闊彈性的改動,易於滿足用者的愛好,而又不失設計者之原意,這是我們 玩古董機的一點重要原則。

( 一 ) 輸出變壓器:

127-C 的初級與次級線圈是各自有兩組線繞,可供串聯或並聯或單獨使用;初級線圈兩組接成串聯使用,是為了配合放大管 264A 的屏極阻抗,這是不能改動的。最好的動手處就是輸出的次級線圈 圖 (12) ,這兩組次級線圈同是 125ohm ,當接成串聯電路時是 500ohm ,通常專業音頻放大訊號輸入與輸出的連接普遍是使用 500 至 600ohm ,但在現代的家庭音響已經沒有這阻抗的規範了。筆者以個人經驗和理論來說,前級輸出阻抗遠遠低於後級輸入阻抗,是比較容易匹配而達到好聲,例如前級輸出 500ohm 配搭一萬 ohm(10K) 以上或甚至一百萬 ohm( 1M ) 的後級輸入阻抗,這就是前級輸出的推動電流對於供給後是級綽綽有餘。在這情況,至於前級的輸出接成 500ohm 或 125ohm 對於推動電流已是分別不大了,反而最大的收效是前級降低了 50% 的音頻電訊號,在音量易於控制之餘,同時也降低了 50% 前級本身的輸出噪音。另外一點,輸出變壓器在物理特性磁場換能方面,經過以上的改動,音頻寬度與重播音樂之從容度是有正面的得益,因此我們可靈活的運用。


圖(12)


圖(13)

( 二 ) 交連變壓器:

接下來我們繼續研究,看線路圖交連壓器 246A ,假如依照線路圖 ASL-2606 的接法,從初級線圈到次級線圈有三倍以上的電壓比放大,既然我們不必用上過高增益的放大率,可簡單動手改變這交連變壓器的接線。我們可先理解,依物理特性,音頻經過變壓器線圈與磁場提升電壓放大,放大率越高就會越縮窄頻率響應,當我們不需要高的放大時候就應選取降低放大並注視於頻率響應,這變壓器 246A 有兩組的次級線圈編號為 4/3 、 8/7 ,現在接成串聯電器,如果我們只選用其中一組線圈,它的電壓放大率就只有約 1.5 倍。看線路圖上的電容 C6 0.00025 是衰減高頻的電容,可以把它除掉,在 246A 變壓器編號 4 的接線是接往下一級管 264A 的柵極,我們把這接線從編號 4 接到 3 或 8 就行了 圖 (12)圖 (13) 在示波器在測試 2khz 的方波,比較得知下圖是交連變壓器和輸出變壓器同是選接了低輸出的,方波的方形比上圖為好,顯示出這時擴音機的高低音頻得到改進。

玩膽:

《西電》 49 前級是可用 239A 或 264-C ,按管子特性 239A 燈絲是 270 mA , 264A 是 300m a ,雖然《西電》 49 是分兩級放大,但因設計上是串聯了燈絲,所以雖不必要求同一聲道的兩管配對,但最低限度都要管子是同型號;甚至乎同一機內的兩管可以不同牌子,只要兩個聲道分別的第級管是配對,第二級管也是互相配對便行。 圖 (14) 由右起第一的棕色膠膽座 ALTEC 264C , ALTEC 向來自家都沒有造膽,這是經其他廠製造,通常稱之為 OEM 膽,大有可能是 Sylvania 或 RCA ;又因 239 或 264A 舊的型號,因當年用戶對象是西電機器的用家,不廣泛於民用,至現今流入於買賣市場甚為稀少,因此不容易一次過找得四只狀態好又能配對的管子,幸好一對《西電》 49 不一定要求四只配對管子。


圖(14)


圖(15)

在不多比較對象之下強行把 ALTEC 264C 與西電 Western Electric 264C 決一高下,確實有點殘忍,倒不如給它一句評語「雖敗尤榮」就請它告老還鄉好吧,圖中間的是西電黃字 264C ,它當然就是西電膽的獨特聲音,相比 ALTEC 結像明朗,高像真度,低音明顯踏實穩重;如果昔日歐洲有出產 264C ,那麼西電即使勝出都沒這寂寞。圖左及 圖 (15 ) 老年西電 239A 刻字,因機主來機時只有三只 239A 刻字,只好把兩只放在同一聲道,老祖宗刻字 239A 比較晚輩 264C 西電,明顯是老薑越老越辣,老祖宗執掌教門領導階層六七十載,音樂情操與修養皆讓晚輩級心服口服、且言聽計從,人聲、絃樂、關於著重內心修維的演繹,它定會令人無不致敬;至於火爆,激情與衝擊力 …… 等年輕玩意就可交由黃字 264C 代勞,正所謂天造之才皆有其用。在此一提,在比較過程中若有意轉換管子時,必須先調節各型號管需的電流值。

修理:

在試聽過程中偶然從喇叭聽到間歇不規律的「炒豆」聲,有別於機零件所引起的靜態「絲」聲或交流「啍」聲,在仍是啟動電源之下輕搖動其中一聲道的管子,立時從喇叭發出更嚴重的噪音,因此可以肯定是管子與管座接觸不良,看 圖 (16 ) 264C 管的金屬接腳氧化和塵污,我們可用銅絲擦清潔管子的金屬接觸點,對其接觸可有一定的改善,左聲道已後穩定沒噪聲了。另外,右聲道也不甘示弱,左唱右和地間歇發出「勒 … 勒」聲,依然嘗試同樣輕力搖動管子,但沒反應,以經驗估計,大抵都是接觸不良所至,先檢查接地端與接線位,還沒查到病因,接下來用指尖輕敲機身,立即引發出更明確的噪音,於是關掉電源,逐步抽絲剝繭查看每一接點,終發現了是彈簧作怪,這些彈簧除了作主要放大的避震之外,還有作了供電導線之用,查看下發現其中兩條彈簧在軟銅線銲接點的銲錫點鬆脫 圖 (17) ,於是立即把這接觸不良銲點再次銲好錫後,這就藥到病除了。


圖(16)


圖(17)


圖(18)

 

結語:

在初步接上這對《西電》 49 聆聽 圖 (18) ,老古物的寧靜度足可讓人滿意,是可喜的。

中音甜美,膽味盎然,很古樸的懷舊味,如果聆聽 Jazz 或發燒級的人聲軟件,高低頻應稍嫌不足,但也可客觀的給予一點體諒這八十多歲的高齡老翁,仍然健在已是難能可貴。經過改動交連變壓器和輸出變壓器後,聲音立竿見影的改進,可聽的音樂種類闊了很多,細節微小的訊號再度重現,人聲定位與結像明顯改善,老依然是老,而又能一舉手一投足動作不失輕盈活潑,此乃是老當益壯。

 

返回技術分享區